In de voetsporen van dinosauriërs

Het is misschien wel Portugals best bewaarde geheim: niet alleen zonnekloppers, cultuurfanaten en liefhebbers van heerlijke visgerechten komen hier aan hun trekken, ook dinosaurus-fans kunnen in het meest Westelijke land van Europa hun hart ophalen. De Centro-regio telt enkele indrukwekkende sites waar dinofossielen uit de grond werden gehaald of waar de prehistorische reuzen op andere manieren hun stempel hebben gedrukt. Misschien wel de meest indrukwekkende van die verborgen parels is het Monumento Natural das Pegadas de Dinossáurios…

IMG_8584We hebben even moeten zoeken naar de precieze locatie. Alhoewel de site op slechts een tiental kilometer van Fátima verwijderd ligt, is het slechts enkele kilometers voor aankomst dat het Monumento met wegwijzers staat aangeduid. Eens dichtbij vertelt het boven de bomen uitstekende metalen beeld van een sauropode ons echter dat we de juiste weg hebben gevolgd. Op de parking staat amper een wagen geparkeerd, en het oude dametje aan de kassa kijkt vreemd op van haar tijdschrift wanneer we het kleine bezoekerscentrum binnenstappen. Ook al is het hoogseizoen, bezoekers lijkt ze niet te hebben verwacht. Ze duwt ons een kaart onder de neus en wijst ons de wandelroute aan. Haar vinger maakt eerst een grote boog, om dan te eindigen waar het allemaal om draait: het leistenen plateau waar een kudde dinosauriërs 175 miljoen jaar geleden honderden voetafdrukken heeft achtergelaten. Het spoor werd in 1994 door paleontologen ontdekt, en is tot op heden de langste en oudste set dinosaurusafdrukken van de wereld. Het dametje wijst ons ondertussen naar een klein bioscoopzaaltje waar we desgewenst een introductiefilm kunnen bekijken. Het kriebelt echter om meteen de wandeling aan te vatten. Bovendien is ons Portugees lang nog niet vloeiend genoeg om de technische uitleg van de paleontologen uit de film te kunnen begrijpen.

IMG_8594Blij twee nieuwsgierige bezoekers te zien snelt de plaatselijke hond ons vooruit, alsof hij niet kan wachten ons de pootafdrukken te tonen. We nemen echter onze tijd. De korte wandeling naar de groeve gaat over een heuvelkam met indrukwekkende uitzichten op zowel de streek als het plateau, en het zou zonde zijn de natuur niet in ons op te nemen. Bovendien is het drukkend warm, waardoor het aangewezen is alles wat trager te doen. Eens het enthousiasme van de hond is uitgewerkt lijkt ook hij de hitte goed te voelen. Wanneer we afdalen naar het schaduwloze plateau, zoekt hij een plaatsje onder een boom om rustig uit te hijgen. Alhoewel we naar schaduw snakken, blijven we lang dralen. De aanblik van tientallen versteende voetafdrukken die je van zeer dichtbij kan bewonderen is niet minder dan ontzagwekkend. Het is maar moeilijk voor te stellen hoe groot de dieren moeten zijn geweest die hier voorbij zijn gekomen. Volgens onderzoek zouden de grootste soorten die hier sporen hebben achtergelaten tot 30m lang zijn geweest. Waar ze 175 miljoen jaar geleden door een lagune stapten, zijn hun afdrukken nu vereeuwigd in steen.

IMG_8560Aan het eind van de wandeling wordt ons weer schaduw gegund in een aangeplante prehistorische tuin, die een idee moet geven van hoe de streek er in het Jura-tijdperk moet hebben uitgezien. Het is een laatste rustpunt voor we de klim weer aanvangen naar het standbeeld van de sauropode. Daar zien we de hond dol met vier nieuwe bezoekers mee dartelen. Het dametje aan de kassa moet een topdag beleven, bedenken we, terwijl we tegelijkertijd onze jaloezie moeten onderdrukken als het viertal uit het zicht verdwijnt. Zij mogen zich straks aan de Pegadas verwonderen, terwijl wij alweer huiswaarts moeten.

Het Monumento das Pegadas de Dinossáurios bevindt zich op ongeveer 75km van São Martinho do Porto. Je rijdt best naar Fátima om daar de N360 en vervolgens N361 te volgen tot het dorpje Bairro in de gemeente Ourém. Op enkele kilometers van de site zal je wegwijzers vinden, of je kan het aan de plaatselijke bevolking vragen. Er is gratis parking aan het bezoekerscentrum. Toegang tot de site kost ongeveer 2 euro per persoon. Vergeet bij helder en warm weer zeker geen hoofddeksel en voldoende water, want tijdens grote delen van de wandeltocht moet je het zonder schaduw stellen. Meer dino’s in Portugal? In het stadsmuseum van Lourinha, op 50 km van ons appartement, vind je meer indrukwekkende fossielen. Daar hebben we het later nog eens over!

Heb je zin om zelf dinosaurussen op te sporen in centraal Portugal? Verblijf in ons appartement  in São Martinho do Porto! Boek je vakantie nu hier!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

WP2Social Auto Publish Powered By : XYZScripts.com
nl_NLNederlands