Portugal vanop het water – Peddelen op de Mondego

DSCN0285Een stad of streek met een rivier is altijd mooier vanop het water. Wanneer we ergens op bezoek zijn proberen we steeds een bootje uit te zoeken. Al onze eerste voormiddag ooit in Portugal, een broeierig hete zomerdag in Porto, lieten we ons onder de mooiste bruggen over de Douro varen. Geen bezoek aan Lissabon laten we passeren zonder de Taag over te steken om vanuit Cacilhas de hoofdstad op het water te zien glinsteren. Het is echter een kleinere, minder bekende Portugese rivier waarop je misschien wel de mooiste dag op het water kan beleven. De Mondego die zich door centraal Portugal slingert, is met zijn kabbelende tempo, groene vallei en aangename rivierstrandjes de ideale kandidaat om met de kajak af te varen.

DSCN0227Het toeval wil dat twee Belgische leerkrachten in 1988 de eersten waren die de Mondego voor pleziervaarders ontsloten. O Pioneiro do Mondego – letterlijk: de pionier van de Mondego- was niet alleen een van de eerste toeristische bedrijven in Portugal, dat anno 1988 nog de inhaalbeweging moest maken na een halve eeuw dictatuur, maar ook het allereerste bedrijf dat zich in kanotochten specialiseerden. We worden door Jonas, de zoon van de oprichters, opgepikt in Coimbra om naar de startplaats in Penacova te rijden. De hele weg lang keuvelen we over een gedeelde liefde voor Portugal, en krijgen we dankbare tips over de streek. Het is echter moeilijk om de aandacht bij het gesprek te houden. De weg van Coimbra naar Penacova slingert zich doorheen de vallei van de Mondego, en we kunnen ons alleen maar inbeelden hoeveel mooier het moet zijn deze prachtige wouden van op de rivier te kunnen bewonderen.

DSCN0273In Penacova is het verzamelen geblazen. De jarenlange ervaring van O Pioneiro heeft tot een uitstekende reputatie geleid, waardoor in het hoogseizoen vaak honderden mensen tegelijkertijd de afvaart maken. Terwijl we ons omkleden gebeurt vervolgens wat we al enige tijd vreesden. De hemel, die al enkele dagen afwisselt tussen verschillende tinten grijs, zet eindelijk de sluizen open. We waren sowieso niet van plan het droog te houden, maar ons natte pak hadden we liever opgelopen door een verfrissende duik in de rivier. Eens we enkele kilometers de rivier op zijn klaart de hemel echter helemaal open, en wordt de trip begeleid door een stralende zon. Inmiddels hebben we ons ook kunnen losmaken van de andere kajakkers. Ook al vertrek je tijdens de afvaart met tientallen tegelijkertijd, omdat je alle tijd krijgt om de rivier op een eigen tempo te bedwingen ben je gauw alleen.

DSCN0333Zonder het gejoel en gegil van de Scouts-groep die samen met ons vertrok, overvalt de rust van de Mondego ons. Beide oevers klimmen steil omhoog tot lage heuvels, dik bepakt met donkergroene bossen. Een tijdlang cirkelt er boven ons een roofvogel. Een arend of een buizerd, op zoek naar een prooi. Enkele keren opent er zich na een bocht plots een prachtig uitzicht. Een stroomversnelling die zich over keien spoelt, of een klein, muisstil bergdorp dat tegen de steile heuvels aandrukt. Regelmatig passeren we kleine rivierstrandjes van zand of keien, waar we halt houden voor een slok water of een snack. Na ruim drie uur spoelen we aan in Torres do Mondego, waar een groot rivierstrand met bar de welverdiende rust biedt na 18 kilometer peddelen. Met meer sportieve energie en moed hadden we kunnen doorvaren tot de prachtige studentenstad Coimbra, zeven kilometer verderop. De verbredende rivier met minder stroming en de stevige tegenwinden maken die langere trip echter vooral geschikt voor de echte sportieveling. Wij leggen ons in de plaats daarvan languit op het zand, en genieten van de zon die na enkele schuchtere dagen zich eindelijk weer de Portugese zomer herinnert.

De afvaarten van O Pioneiro do Mondego vertrekken vanuit Penacova, 144 km van São Martinho do Porto verwijderd. Er kan ook een ophaling geregeld worden in Coimbra, op 120 km van São Martinho do Porto. De afvaarten worden dagelijks georganiseerd. Meer info op de website van O Pioneiro do Mondego.

Zin om zelf de Mondego af te varen? Neem ons appartement in São Martinho als uitvalsbasis. Boek je vakantie nu hier!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

WP2Social Auto Publish Powered By : XYZScripts.com
nl_NLNederlands
en_GBEnglish (UK) nl_NLNederlands